Charles Darwin
CHARLES DARWIN
2/9/1809 Nacionalidad inglesa
Charles Darwin fue, sin duda, el científico naturalista que más contribuyó a la historia de la biología.
Luego de finalizar sus estudios en la escuela de Shrewsbury, ciudad en la que vivía con su familia, ingresó en la Universidad de Edimburgo para cursar Medicina. En 1827, abandonó la carrera y comenzó a estudiar Teología en la Facultad de Estudios Cristianos, en la Universidad de Cambridge, para convertirse en clérigo rural, como lo deseaba su padre. Allí inició una íntima amistad con John Stevens Henslow, cura y botánico, que lo llevó consigo en largas expediciones para recolectar plantas y lo recomendó al capitán Fitz Roy como tripulante del buque inglés Beagle. Según Darwin, ese viaje fue decisivo para su vocación, su pensamiento y su vida. Afirma en su autobiografía: "El viaje en el Beagle ha sido el acontecimiento más importante de mi vida y el que determinó toda mi carrera".
Luego de cinco años de expedición (1831-1836) redactó, sobre la base de los apuntes tomados a bordo, el Diario de viaje. Además, es autor de Arrecifes coralinos (1842), Mis diversas publicaciones (1844), El origen de las especies (1859), Fertilización de las orquídeas (1862), El origen del hombre (1871), La expresión de las emociones en el hombre y en los animales (1872) y Vida de Erasmus Darwin (1879).

Títulos publicados en LibrosEnRed:

El origen de las especies

Colección: Filosofía y Teoría Social
2004

El origen de las especies es un libro fundamental de nuestra cultura.
Ya a fines del siglo XVIII, como en busca de un portavoz, la teoría de la evolución rondaba lentamente la atmósfera de los naturalistas. Pero lo que le otorgó a Darwin el crédito de descubrir la selección natural fue la publicación, el 24 de noviembre de 1859, de El origen de las especies. Esta edición se agotó el día de aparición y, con las subsiguientes, fueron seis publicaciones en total las que se editaron en vida de Darwin. Fue el resultado de un exhaustivo y profundo trabajo de observación e investigación que Darwin comenzó desde muy joven, cuando se dedicó a estudiar historia natural y reanudó sus colecciones de minerales e insectos, que había comenzado en la escuela. Sin embargo, lo que realmente consagró los años de estudio y reflexión fue su labor como naturalista en la expedición alrededor del mundo, a bordo del Beagle.
Este libro fue el primer relato convincente y claro acerca de la teoría de la evolución y de la selección natural. La obra de Darwin estaba narrada en un lenguaje directo y coloquial, accesible a cualquier lector. En ella fue capaz de explicar en forma simple que las especies cambiaban como resultado de una necesidad nueva; que la lucha por la supervivencia eliminaba las variaciones desfavorables y sobrevivían las más aptas; que el número de individuos de cada especie permanecía más o menos constante; y explicó, por medio de descripciones minuciosas, cómo variaban en todos los aspectos las distintas especies según el entorno.

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